Chamonix pour les chiens en hiver

Chamonix est un endroit fantastique pour les chiens en hiver, comme en été. Cette page ne contient que des informations spécifiques à l’hiver. Veuillez également lire ma page sur les chiens en été pour des informations plus générales, les contacts avec les vétérinaires et d’autres aspects pratiques. Les différentes races ont bien sûr des problèmes différents – un petit lévrier italien ne peut pas être traité comme un Husky sibérien dans cet environnement !  Et son caractère doit également être pris en compte. Si vous avez un bernois doux qui appréciera une heure de promenade tranquille dans la vallée, c’est tout à fait différent que d’amener une Viszla pleine d’entrain que vous voulez emmener faire du ski de randonnée.

Ce sont donc des pensées générales, à ajuster en fonction de votre chien, de la situation et du temps 🙂

Alissa aime la neige !

Kit pour les chiens
En plus des recommandations générales, il y a des choses qu’il est très utile d’avoir en hiver. Beaucoup dépend du temps, bien sûr, mais un nombre surprenant de chiens se débrouillent très bien sans manteau pour des promenades plus courtes s’ils courent partout, s’amusent et se tiennent au chaud. Vérifiez aussi le météo, il ne fait pas toujours si froid dans la vallée.

Jeux au Golf
Daphné n’a pas besoin d’un gilet  en hiver, mais Alissa, avec son pelage plus court et sa petite taille, ressent le froid

Il est bon d’avoir une petite idée de la façon dont votre chien va gérer le froid avant votre arrivée. Ce n’est pas toujours aussi simple que de comparer poils courtes à poils longues – je connais quelques chiens à poil très fin qui font bien dans le froid. Certains chiens ont très peu de poils sur le ventre, donc le style « couverture de cheval » n’est pas très utile dans la neige – il faut couvrir le ventre. Je vous recommande les marques Hurtta, Equafleece, Pomppa et Ruffwear.

Alissa dans  son habit de neige

Les jours plus courts peuvent fait nécessaire une promenade au crépuscule ou nuit. Les lumières sur le gilet ou le collier sont d’une grande aide pour localiser un chien, pour vous et pour les autres.

Les lumières accrochées sur les côtés de la veste aident à la visibilité en cas de retour tardif d’une longue promenade comme les Posettes.

 

Pensez à utiliser un harnais si vous allez sur des chemins de montagne ou si vous marchez dans le nuit – vous ne voulez pas qu’un chien échapper son collier.

Couleurs vives et détails réfléchissants pour une meilleure visibilité

Certains chiens ont des poils qui peut être très « boulé ». Pensez d’un toilettage de votre chien avant votre arrivée.

Daphné montre comment les boules de neige peuvent rendre un chien totalement inapte à marcher

La cire pour pattes fonctionne très bien pour empêcher la formation de boules de neige. Pour éviter cela aussi, il faut bien tailler les poils entre les coussinets. « Musher’s Secret » est une bonne marque, disponible localement auprès de Cham’dog.

Tout prêt!

Les trottoirs de Chamonix sont salés en hiver et cela peut rendre les pattes des chiens très douloureuses, très rapidement – à prendre en considération si vous séjournez dans le centre de Chamonix. Les petits chiens peuvent être emmenés en dehors de la ville pour leur promenade – pour les plus gros chiens, des bottes peuvent être utiles. Pour un usage occasionnel, vous pouvez vous procurer des « Pawz » en caoutchouc. Pour un usage régulier, Ruffwear, Muttluks ou Hurtta sont de bonnes marques. Notez que les bottes peuvent tomber, et qu’elles sont chères ! Gardez un œil sur elles pour être sûr de toujours avoir les quatre. Les couleurs vives sont plus faciles à trouver si elles tombent.

Il y a malheureusement un manque de poubelles dans les zones de promenade des chiens, alors apportez quelque chose dans lequel vous pouvez transporter des sacs de crottes.

Dangers spécifiques à l’hiver

« Il fait froid !!! »

Gardez un œil sur votre chien – les petits chiens en particulier peuvent perdre leur chaleur plus rapidement et peuvent avoir besoin de plus de chaleur.

Le souffle des avalanches dans la vallée peut être fort et continu certains matins. Si votre chien réagit mal au tonnerre ou aux feux d’artifice, il est préférable de penser à le confier à un gardien de chien.

En hiver, les cerfs, les sangliers et les autres animaux sauvages ont tendance à descendre beaucoup plus bas dans la vallée. Ils ont vraiment besoin de leurs réserves d’énergie pour survivre à cette période, il est donc vital qu’ils ne soient pas poursuivis par des chiens. De nombreux cerfs sont morts d’épuisement dans la vallée après avoir été chassés par des chiens, ou ont été mutilés ou tués. Je ne vais pas vous bouleverser avec des photos mais soyez assurés qu’ils sont nombreux et qu’ils sont très tristes à voir. Si votre chien a un fort instinct de chasse, vous devez le tenir en laisse lorsqu’il est près des bois.

De plus, un chien perdu dans des températures hivernales dans un environnement inconnu est dans une situation très grave et peut ne pas survivre s’il reste dehors toute la nuit. S’il part à la chasse aux odeurs dans les bois, il peut tomber dans des trous de neige, des ruisseaux, etc. et disparaître complètement. Si vous n’êtes pas sûr à 100% du rappel de votre chien, il doit rester en laisse pour sa propre sécurité. Je vous recommande un traceur GPS tel que décrit ici pour l’été, et il est doublement utile pour l’hiver.

Saison de chasse
De la deuxième semaine de septembre au dernier week-end de janvier, soyez prudent car des chiens, des chevaux, des ânes et des personnes ont été tués par des chasseurs. Pas (encore) dans cette vallée, mais dans celles qui sont voisines. Vérifiez auprès de l’office du tourisme si vous êtes ici à cette période. Le mercredi et le vendredi sont des jours où il est interdit de chasser. La chasse est autorisée meme le dimanche ! Vous pouvez mentionner votre inquiétude au TO.

Nous utilisons une cloche et un gilet hi-vis (Ruffwear Track Jacket) à ces moments-là, et nous nous habillons de couleurs vives. Il est également préférable de se promener en milieu de journée – les chasseurs sont généralement dehors le matin et le soir.

Veste haute visibilité

 

Où promener un chien en hiver

Une journée d’hiver parfaite sur le terrain de golf

Le terrain de golf est accessible aux chiens en hiver et c’est un endroit parfait pour laisser les chiens courir en liberté. Vous pouvez également vous rendre à pied au « Paradis des Praz », un très joli sentier au bord de la rivière, indiqué depuis le parking du golf.

Mais même le terrain de golf peut avoir du neige assez profond !

Daphné est à 65 cm à l’épaule et presque submergée ici !

Le fond de la vallée dispose d’un réseau de sentiers pédestres bien entretenus qui sont parfaits pour la promenade des chiens. Cependant, beaucoup d’entre elles sont parallèles aux pistes de ski de fond, et les chiens doivent donc être en laisse dans ces sections car il est très dangereux de les faire courir parmi les skieurs. Les machines de toilettage peuvent également fonctionner à tout moment de la journée sur ces pistes – soyez particulièrement prudent lorsque vous vous promenez ici après la fermeture des pistes, car elles ne seront pas à l’affût des chiens. De nombreux chiens les trouvent extrêmement effrayants, alors restez bien en arrière et tenez votre chien bien serré lorsqu’il passe, vous ne voulez pas qu’un collier glissé avec peur.

Normalement, même les sentiers non entretenus du fond de la vallée sont suffisamment utilisés pour qu’ils soient praticables. Vous voudrez de bonnes bottes qui montent au moins jusqu’à la cheville.

pres du Chalet

 

Le lac Passy, à l’entrée de la vallée, est un endroit agréable pour promener les chiens en hiver, et n’a généralement pas beaucoup de neige.

Lac Passy

 

Grandes promenades / Raquettes

Il existe un certain nombre de promenades en hauteur qui conviennent aux chiens en hiver. Selon les conditions d’enneigement, elles peuvent être agréables avec des bottes et peut-être des poignées de neige, ou vous pouvez avoir besoin de raquettes. Les bâtons sont toujours une bonne idée. Les bâtons pliables sont les meilleurs, donc si vous avez besoin de tenir une laisse d’une main, vous pouvez mettre un bâton dans votre sac à dos.

Les photos sont là juste pour vous inspirer et vous donner des idées – toutes ces promenades peuvent être parfois inaccessibles, et toutes comportent un élément d’exposition à des zones ou des falaises abruptes. Le danger d’avalanche change constamment. Les randonnées au fond de la vallée sont signalées s’il y a des dangers, mais pas les autres. Vérifiez donc toujours les conditions avecOffice de Haute Montagne avant de partir.

Raquettes aux Posettes

 

Le Mont de l’Arpille juste après la frontière suisse
Lac Emosson, juste après la frontière suisse, en direction du Mont Blanc
Raquette avec une joyeuse meute de chiens vers Le Buet depuis le charmant hameau des Granges
Raquettes de printemps
Daphné se réchauffe au Chapeau. Soyez prévenant si votre chien est mouillé et sent mauvais !
Le Planet est une charmante petite promenade.

Remontees mécaniques et chiens

Vue sur le Mont Blanc par une journée enneigée au sommet du Brévent.

En hiver, vous êtes autorisé à prendre les chiens sur certaines remontées mécaniques, mais uniquement en tant que piéton (Brévent, Flèche, Le Tour, Vallorcine). Ils doivent être tenus en laisse car vous serez dans le domaine skiable, et n’oubliez pas d’apporter des sacs à crottes ! Il n’y a pas beaucoup de possibilités de marche à partir des remontées mécaniques, donc c’est plus pour faire du tourisme qu’autre chose, bien qu’il soit possible que vous puissiez les prendre en laisse le long du sentier de raquettes à partir de Flègère je crois. Je vous recommande aussi fortement d’utiliser un harnais, car toutes ces remontées vous emmèneront dans des zones où il y a de très grosses gouttes, des gorges enneigées ou d’autres dangers.

Vous pouvez également emmener les chiens sur le chemin de fer du Montenvers – s’il n’y a pas trop de neige, ce peut être un endroit agréable pour se promener.

Juste en dessous de Montenvers

 

Ski de randonnée avec un chien

Beaucoup de chiens aiment le ski de randonnée ! Cependant, la préparation et l’entraînement sont essentiels.
Comme pour toute chose, commencez petit. Vous ne voulez pas rencontrer de problèmes trois heures après une grande ascension. Faites d’abord quelques promenades en haute neige ou en raquettes.

Daphné et Alissa s’amusent comme des petits fous à faire du ski de randonnée jusqu’à Loriaz.

Ski Touring Training:
Ne négligez pas les bases – si vous n’êtes pas sûr qu’ils se souviennent bien, ils ne doivent pas faire de randonnée du tout. N’oubliez pas qu’ils pourraient mettre en danger non seulement eux-mêmes, mais aussi vous et d’autres personnes s’ils sont incontrôlables et doivent être recherchés, ou s’ils tombent dans un trou, ou même s’ils libèrent une pente. N’oubliez pas que vous pouvez voir des animaux sauvages tels que des chamois lors des randonnées à ski.
Commencez bien à l’avance – l’entraînement au ski de randonnée prend un certain temps.

Commencez par vous entraîner dans un endroit sûr. Un terrain en pente est un bon endroit pour commencer, pour voir comment votre chien réagit. Apprenez-lui à se tenir à l’écart des skis – un bâton est utile à cet effet – car il y a eu de très vilains accidents avec des jambes tranchées par les skis. Les chiens ont parfois tendance à suivre de très près la trace de la peau et doivent apprendre à ne pas le faire au cas où un ski glisserait en arrière.

Trop près – dans une situation de pente raide, il pourrait se faire couper par un ski qui glisse

Les chiens de petite et moyenne taille peuvent aller dans votre sac à dos en cas d’urgence, et vous devez les y habituer. Sinon, réfléchissez à la façon dont vous le feriez descendre de la montagne en cas d’urgence. Les hélicoptères ne sortent pas toujours pour les chiens blessés. Cherchez (et testez) comment transporter votre chien en fonction de sa taille, s’il est blessé.

Entraînement aux situations d’urgence !

 

Ski Touring Kit de ski de randonnée

Daphné admire la vue d’en haut

L’équipement d’hiver habituel du chien peut ne pas suffire pour une longue randonnée à ski. Même si votre chien n’a normalement pas besoin de manteau, les choses peuvent être différentes après une longue promenade dans la neige en altitude – d’autant plus que le rythme de la montée n’est pas rapide pour un chien. Il est bon d’avoir quelque chose de chaud si nécessaire, surtout pendant les pauses et en cas d’urgence. Un duvet d’enfant peut être un excellent chauffe-eau d’urgence, léger et peu coûteux, pour un chien.

Nous utilisons des gilets de visibilité et des cloches pour les randonnées à ski – les personnes qui descendent à ski peuvent se déplacer très rapidement et ne sont normalement pas à l’affût d’un chien qui monte. Un collier lumineux (Ruffwear ou Orbiloc sont de bonnes marques) ou un collier lumineux est une bonne idée en cas de retour tardif par faible visibilité.

Vestes assorties en option

Certains chiens se débrouillent bien sans bottes, d’autres ne les portent pas et d’autres encore en ont vraiment besoin. Gardez à l’esprit qu’avec des bottes, ils perdent un peu de leur adhérence car ils ne peuvent pas utiliser leurs griffes. Ils doivent s’y habituer avant d’affronter des conditions abruptes ou glissantes.

D’abord, voyez si vous en avez besoin pour de longues promenades dans la neige ou en raquettes. Ensuite, commencez à habituer le chien à ces griffes. Vous trouverez de nombreux conseils à ce sujet en ligne… lisez-en quelques-uns et voyez ce qui fonctionne le mieux pour votre chien. Ne vous attendez pas à les mettre et à partir à ski ! Vous pouvez souvent acheter des chaussettes pour les accompagner, ce qui peut sembler excentrique, mais cela peut les rendre beaucoup plus faciles à enfiler.

Pour certains chiens, il suffit de garder le poil court entre les orteils et d’utiliser du fart pour les pattes – Alissa se débrouille très bien comme elle est. Les grosses pattes palmées de Daphné sont terriblement boudinées dans certains types de neige, elle a donc besoin de bottes ou nous nous arrêtons toutes les cinq minutes pour enlever les morceaux de glace de ses pieds.

Daphné avec sa cloche, sa lumière, son harnais et ses bottes, tout est visible.

Il se peut que vous ayez besoin d’une laisse à certains moments – il est toujours préférable d’en avoir une. Elle doit être suffisamment longue pour que le chien soit bien éloigné des skis. Les Ruffwear en sont un bon exemple, avec une partie élastique qui peut également être portée autour de la taille pour vous permettre de garder les mains libres.

Utilisation d’une laisse longue mains libres dans une zone de protection de la faune

Prévoyez un peu d’eau dans votre bouteille pour eux ou préparez un supplément pour eux, avec un bol léger dans lequel vous pourrez boire – un sac imperméable fait bien l’affaire pour cela. Prévoyez de la nourriture sèche pour les friandises et les urgences.

Il est toujours important de se rappeler que si vous perdez votre chien dans les hautes Alpes en hiver, il risque de ne pas survivre à la nuit. Les nôtres portent des traqueurs GPS pour plus de sécurité en cas d’événements inattendus. Assurez-vous que les traqueurs et votre téléphone sont bien chargés en cas de besoin, et ayez dans votre téléphone le numéro de votre vétérinaire ainsi que celui des vétérinaires locaux en cas de besoin.

Presque au sommet

Les avertisseurs d’avalanche pour chiens sont une question d’éthique. Aux États-Unis, il est possible d’acheter des avertisseurs d’avalanche sur une fréquence différente qui peuvent être utilisés pour les motoneiges et les chiens. Je ne les ai jamais vus en Europe et on m’a dit que c’est parce qu’on ne peut pas garantir qu’ils ne seront pas utilisés par les gens comme une option bon marché. Cependant, la vraie réponse à la sécurité des chiens en cas d’avalanche est qu’ils ne devraient jamais être emmenés en excursion où il y a un risque d’avalanche. Cela nous amène à…
Choix de l’itinéraire

Toutes les randonnées à ski ne conviennent pas à un chien… tout comme tous les chiens ne conviennent pas à la randonnée à ski. Il est important d’adapter vos attentes… si vous avez l’intention de vous lancer dans une fabuleuse journée de poudreuse, c’est probablement le moment de laisser les chiens en sécurité à la maison ou avec un dog-sitter (voir la page Été).

Une journée parfaite pour monter à Loriaz

Évitez les périodes d’affluence. Le Nouvel An et Noël ne sont pas des périodes idéales pour faire du ski de randonnée avec un chien, surtout pour la première fois, car il peut y avoir beaucoup de fêtes inexpérimentées qui descendent. La raquette est une meilleure option à ces moments-là.
À Chamonix, la meilleure option pour les randonnées faciles en forêt sont des endroits comme Loriaz ou le Col de Forclaz. (NB : Ne pas monter les pistes balisées dans les stations de ski avec un chien !)

Près du sommet à Loriaz

Soyez prévenant – ramassez les dégâts que votre chien laisse sur le chemin.
Surveillez votre chien – s’il commence à se fatiguer et à avoir froid, n’hésitez pas à vous retourner.

Si le temps changent, soyez prêt à faire demi-tour

Après une longue tournée, même le chien le plus enthousiaste peut être fatigué, mouillé et avoir froid – il est bon d’avoir quelques serviettes dans la voiture et peut-être quelque chose de chaud pour leur voyage de retour.

Alissa adore le ski de randonnée, mais à la fin d’une longue journée, elle est prête à se sécher et à se réchauffer.

Don’t forget to read the Chamonix for Dogs in Summer page for additional general information, vet numbers and so on.

N’oubliez pas de lire la page « Chamonix pour les chiens en été » pour obtenir des informations générales supplémentaires, les numéros des vétérinaires, etc.

Merci d’avoir lu tout cela, j’espère que cela vous sera utile ! Nous acceptons les chiens à La Petite Forêt, sur demande et avec quelques règles (raisonnables !), alors n’hésitez pas à nous contacter si vous êtes intéressés à visiter 🙂

Et passez un bon moment avec votre chien à Chamonix !

« Quand allons-nous y aller ensuite ? »